Eterno Charlot

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Foto: commons.wikimedia.org

El pasado mes de febrero se cumplieron 100 años de la aparición de Charlot, el inmortal mendigo concebido e interpretado por el maestro del cine silent que fue Charles Chaplin. Este personaje se caracterizó por sus pantalones anchos, zapatos desarrapados, bombín, bigote recortado, y como no, por su inseparable bastón.

Charles Chaplin fue un genio inconformista obsesionado con la perfección en todo lo que hacía. Controlaba todos los aspectos en el rodaje de sus películas. Hasta el punto de calcular la duración y el ritmo que debía tener cada gag, así como el tiempo que debía transcurrir entre un gag y otro con tal de que los espectadores en las salas de cine pudieran rehacerse de las risas que provocaban los batacazos, persecuciones o las puntadas de pie que Charlot daba en el culo de un agente de policía, por ejemplo.

Chaplin era tan meticuloso con la filmación de sus películas que exigía la repetición sistemática de las presas en cada escena o secuencia, lo cual, suponía utilizar una gran cantidad de bobinas de cinta de celuloide, circunstancia que representaba un descalabro económico para los estudios cinematográficos que ponían los medios y sets de rodaje a disposición de Chaplin.

El personaje de Charlot hizo su debut el 7 de febrero del 1914 de la mano del director Henry Lehrman en el cortometraje Kid Auto Races at Venice, a la cual siguió el mismo año Making a living.

El gran encuentro de Charlot fue Edna Purviance, además de ser su gran amor con quien protagonizó la gran mayoría de sus películas, empezando por El campeón, estrenada en 1915.

En 1916 el mendigo Charlot protagonizó los films Charlot, prestamista; Police y Charlot, músico ambulante y en 1917, Chaplin y Purviance repetirían como pareja en El aventurero y en El inmigrante, en la cual Charlot secuestra a una joven a bordo de un barco procedente de Europa con rumbo a Estados Unidos.

En 1918 se estrenaron los films Vida de perro y ¡Armas al hombro!, protagonizada por un Charlot que se alista en el ejército.

En 1921 llegó a los cines El chico, donde destacó el pequeño actor Jackie Coogan dando vida al niño huérfano al que adopta Charlot cuando es un bebé.

Cabe destacar que Jackie Coogan nació precisamente el mismo año que el personaje de Charlot y que se hizo popular en los años 60 por interpretar el personaje de Tío Fétido en la serie de televisión La familia Addams.

En 1925, Chaplin estrenó La quimera del oro, que contiene uno de los gags más memorables de toda la filmografía del artista, en el cual aparece Charlot comiéndose literalmente un zapato con cuchillo y tenedor.

En 1992 el director británico Richard Attenborough realizó el film biográfico sobre la vida y obra de Charles Chaplin, que adoptó las facciones de Robert Downey Jr y que precisamente se titula Chaplin, en la cual interviene la hija del artista, Geraldine Chaplin.

¡Chapeau, Chaplin!

 

* Texto original en catalán.

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