REBROTAN LAS RAÍCES DE UN MITO TELEVISIVO

Cuando en enero de 2017 se cumplen 40 años de su debut en la pequeña pantalla, Antena 3 ha estrenado una versión actualizada de Raíces, la mítica teleserie de los años 70 protagonizada por el esclavo Kunta Kinte, antepasado real de Alex Haley, el autor del libro en que está basada la producción.

FIDEL A LOS ORÍGENES

Estrenada por la cadena de televisión estadounidense ABC el 23 de enero de 1977, Raíces es la adaptación de la novela homónima escrita por Alex Haley y publicada en 1976 con el subtítulo Historia de una familia americana, que narra la historia épica y verídica de la estirpe de la que el autor era descendente. La trama se inicia en Gambia en 1750, donde Binta (Cicely Tyson), esposa de Omoro Kinte, guerrero de etnia mandinga, da a luz a un bebé que llamaría Kunta. En 1767, cuando el hijo de Omoro y Binta (encarnado por levantar Burton) cumple 17 años es capturado por traficantes de esclavos y llevado a unos entonces incipientes Estados Unidos. Una vez allí, Kunta es comprado en una subasta para trabajar como mano de obra en una plantación en Annapolis (Maryland).

Su nuevo dueño le impone el nombre de Toby, del que Kunta reniega con vehemencia, actitud que le supone ser duramente castigado por repetir la famosa frase “Mi nombre es Kunta Kinte”. El joven africano quedó bajo la tutela de un esclavo veterano de nombre Fiddler, interpretado por Louis Gosset Jr. (Oficial y caballero y Águila de acero, entre otros), quien la instruyó en la cultura anglosajona y la ayudaría a aceptar su destino. Levantar Burton fue sustituido por John Amos (El señor de las bestias y El príncipe de Zamunda, entre otros) para interpretar el antepasado de Haley en la edad adulta, ya como Toby.

MÁS ALLÁ DE KUNTA KINTE

El éxito de Raíces propició una secuela emitida en 1979 por la misma ABC con el subtítulo Las Siguientes generaciones, en la que se relata las vidas de los descendientes de Kunta Kinte / Toby, que transcurren en el período 1861 a 1865, en el contexto histórico de la guerra de secesión norteamericana. Este spin off (anglicismo que define una serie derivada de otra) dio lugar a una película estrenada el mismo año, en el reparto de la cual figuran Geroge Stanford Brown, la centenaria Olivia de Haviland o Henry Fonda, entre otros.

COSECHA DE PREMIOS

Raíces recibió un total de 37 nominaciones en varias categorías, aunque el bagaje que esta producción obtuvo consta de nueve premios Emmy, un Globo de Oro y un Peabody Awards.

LA MISMA HISTORIA CON CARAS NUEVAS

En el año 2016 se emitió simultáneamente por los canales Historia y Lifetime un remake de Raíces en el que el nuevo Kunta Kinte está interpretado por el actor británico Malachi Kirby, así como el personaje de Fiddler, el mentor del rebelde afroamericano, adopta las facciones de Forest Whitaker (ganador del Oscar por su interpretación en El último rey de Escocia). A diferencia de la serie original, la versión actualizada de Raíces cuenta con la figura de Alex Haley, al que da vida Lawrence Fishburne, el Morfeo de la trilogía Matrix. Otra diferencia radica en que el presupuesto invertido en la nueva versión es de 50 millones de dólares, mientras que su referente costó 6,6 millones. En España, se puede ver esta puesta al día del clásico de los 70 por Antena 3, que la estrenó el pasado 12 de enero.

LEYENDA INMORTALIZADA EN BRONCE

Actualmente, frente al puerto de Annapolis hay un monumento erigido en honor de Alex Haley. El conjunto escultórico está formado por una estatua del autor de Raíces sentado en una silla, leyendo su libro a tres niños de diferentes razas estirados en el suelo como si escucharan con atención la historia que el escritor les cuenta. Las figuras forjadas en bronce están complementadas con una placa incrustada en una pared en la que están grabadas las frases más icónicas de la obra como la que reza “Puede que te aten con cadenas, pero nunca permitas que las pongan en tu mente “, todo un canto al libre arbitrio.

DERECHOS CONQUISTADOS

Desde que el presidente de Estados Unidos Abraham Lincoln liberara de la esclavitud los afroamericanos, los que además permitió votar, los ciudadanos de esta raza han conquistado muchos derechos civiles gracias a la lucha emprendida por Martin Luther King o Malcom X , cuya biografía escribió el mismo Haley. El máximo ejemplo de ello es el hecho de que el inquilino de la Casa Blanca durante los dos últimos mandatos haya sido Barack Obama, el primer presidente afroamericano en la historia del país más influyente del mundo. A pesar de las metas conseguidas hasta el día de hoy en materia de igualdad entre blancos y negros, aún queda mucho camino por recorrer.

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